Chesterton.nu

G.K. Chesterton 1874 – 1936

Gilbert Keith Chesterton

chestertonnetje

Homepage

chestertonnetje1

Boeken

chestertonnetje2

Blog

chestertonnetje3

Quotes

Gilbert Keith Chesterton (1875-1936) was een Engels journalist, schrijver, kunstcriticus, dichter, apologeet, essayist, en nog veel meer. Dit alles deed hij met flair, scherpe humor en intellect. Hij is een van de grootste schrijvers en denkers van de 20e eeuw. Benoemd als eredoctor van drie universiteiten bleef hij zichzelf met name als journalist zien. Een van zijn grootste eigenschappen was zijn bescheidenheid.

Na zijn bekering heeft Chesterton circa honderd boeken geschreven en letterlijk duizenden artikelen en essays die in verschillende kranten en magazines zijn verschenen. Zijn bekendste werken zijn OrthodoxieDe eeuwige mens en de korte detective-verhalen Father Brown.

GK ChestertonZijn boeken blijken ook vele jaren na verschijnen nog bijzonder actueel. Iedereen zou tenminste eens in zijn leven één van de meesterwerken van Chesterton gelezen moeten hebben. Om de humor en scherpzinnigheid te ervaren, maar ook om de logische redeneringen te leren kennen die nog steeds zó krachtig en actueel zijn dat ze een directe toepassing in je denken kunnen krijgen. Argumenten van hedendaagse atheïsten weerlegd vanuit een meer dan honderdjaar oud boek.

Chesterton word wel ‘de prins van de paradox’ genoemd. Hij schreef een nonchalant, geestig proza dat afgeladen was met verbluffende formuleringen, zoals: ‘Dieven respecteren het privébezit. Ze willen alleen het privébezit tot hun eigen privébezit maken, zodat ze het nog beter kunnen respecteren.

Chesterton is een schrijver die evenveel bewonderd en geciteerd wordt door zowel vrijzinnige als conservatieve christenen, maar ook door veel niet-christenen. Vele grote schrijvers noemen Chesterton als voorbeeld waaronder: J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis, Jorge Luis Borges. Ook religieuze leiders als Dorothy Day, paus Johannes Paulus I en zelfs Mahatma Gandhi citeren hem als inspiratiebron.

Zijn boeken zijn zeer invloedrijk geweest: niemand minder dan C.S. Lewis heeft ooit gezegd dat The Everlasting Man een beslissende rol heeft gehad in zijn bekering van het atheïsme tot het christendom. Waarom word Chesterton dan nog zo weinig gelezen? Geen idee. Maar daar gaat verandering in komen. Het is Nu (of eigenlijk nog steeds) tijd voor Chesterton. Vandaar: Chesterton.nuDit Nederlandstalige blog wil G.K. Chesterton meer bekendheid geven in het Nederlands taalgebied.

Erfenis (van: Lucepedia)

Chestertons apologetiek, paradoxen en virtuoze stijl zijn van grote invloed geweest op veel mensen. Zo is C.S. Lewis mede door Chesterton een christen geworden. Een andere bekende christen, Philip Yancey, zou Orthodoxie kiezen als hij op een eiland zat en maar één boek mee mocht nemen. Evelyn Waugh, wederom een schrijver die op latere leeftijd de katholieke kerk omarmde, was evenals Chesterton in meerdere genres actief, zoals satire, autobiografie, biografie en roman. Amerikaans journaliste en activiste Dorothy Day kwam op haar 30e tot geloof en werd overtuigd distributist. Ze was mede-oprichter van de Catholic Worker Movement en noemde zichzelf een ‘christelijke anarchist’. Dorothy Day was geïnspireerd door Chestertons woorden, die ze vaak citeerde om op te komen voor de armen en de daklozen. Voorts zijn detectiveschrijvers zoals Agatha Christie en John Dickson Carr dankbaarheid verschuldigd aan Chesterton, vanwege zijn verrijking van het detectiveverhaal. Een vreemde eend in de bijt is mediawetenschapper en filosoof Marshall McLuhan, die als één van de eersten bijdroeg aan de bestudering van mediatheorie. Van hem zijn de beroemde uitspraken “the medium is the message” en “the global village”. Aan Chesterton heeft hij allereerst zijn bekering van agnost tot katholiek te danken. Maar ook als je zijn uitspraken beter bekijkt, ontdek je Chesteroniaanse paradoxen. ‘Het medium is de boodschap’ is een prachtige tegenstelling, bedoeld om na te denken over de kracht van het medium. Er bevindt zich tot slot ook een Nederlander in dit gezelschap. Willem Jan Otten, die zich op latere leeftijd bekeerde tot het katholicisme. Van Ottens hand verscheen de essaybundel Waarom komt U ons hinderen (2006) met veertien essays over zijn helden, waaronder Chesterton, Lewis, Vondel, Augustinus en andere christenen.

Interessante links met betrekking tot G.K. Chesterton:

banner

Chesterton.nu is een uitgave van uitgeverij Stad op een berg

%d bloggers liken dit: